Descubren una “galaxia fósil” en el centro de la Vía Láctea

Estados Unidos.- Un grupo de científicos que trabajan con datos del Experimento de Evolución Galáctica del Observatorio Apache Point (APOGEE) de Sloan Digital Sky Surveys, han descubierto una “galaxia fósil” escondida en la Vía Láctea.

Este descubrimiento fue publicado este 20 de noviembre en el Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y el resultado puede alterar la comprensión de cómo la Vía Láctea se convirtió en la galaxia que conocemos hasta el día de hoy.

Esta “galaxia fósil” pudo haber chocado con la Vía Láctea hace diez mil millones de años, cuando nuestra galaxia se encontraba en una fase “joven”. Los astrónomos la nombraron ‘Heracles’, en honor al antiguo héroe griego en donde el mito dice que recibió inmortalidad cuando se creó la Vía Láctea.

Los restos de ‘Heracles’ representarían un tercio del halo esférico de la Vía Láctea, un porcentaje grande del halo galáctico, pero no fue ubicado debido a que estaba en las profundidades de nuestra galaxia.

“Para encontrar una galaxia fósil como esta, tuvimos que observar la composición química detallada y los movimientos de decenas de miles de estrellas”, destacó Ricardo Schiavon de la Universidad John Moores de Liverpool (LJMU) en el Reino Unido.

“Eso es especialmente difícil de hacer para las estrellas en el centro de la Vía Láctea, porque están ocultas a la vista por nubes de polvo interestelar. APOGEE nos permite atravesar ese polvo y ver más profundamente que nunca en el corazón de la Vía Láctea”, agregó.